úterý 21. listopadu 2017

Proměnné hvězdy v legendách

Lidé starých kultur pozorovali hvězdy velmi pozorně. Mytologické příběhy Austrálců o souhvězdích Býka, Orionu a Štíra popisují pravidelné změny jasu hvězd Betelgeuse, Aldebaran a Antares.

Zato Egypťané dokonce založili na periodě hvězdy Algol ze souhvězdí Persea kalendář pro výpočet šťastných a smolných dnů.

Aboriginal Australians Observed Red Giant Stars’ Variability

Shifting Milestones of Natural Sciences: The Ancient Egyptian Discovery of Algol’s Period Confirmed


...a to ani nemluvě o jejich starodávném kalendáři, který souvisel s heliaktickým východem nejjasnější hvězdy celé oblohy - Sirius.

Podotýkám, že pro moderní vědu objevil proměnnost hvězd až David Fabricius na přelomu šestnáctého a sedmnáctého století, když pozoroval planetu Merkur a porovnával jeho jas s hvězdou Omikron Ceti. Hvězda ze dne na den viditelně zjasnila a pak zcela zmizela. Fabricius si myslel, že šlo o vzplanutí supernovy, ale k jeho překvapení si po více než deseti letech všiml, že Omikron Ceti je opět na svém místě. Astronomové později zaznamenali její jedenácti měsíční periodu a pojmenovali ji Mira - udivující. Od té doby jsme si všimli proměnnosti mnoha a mnoha dalších hvězd. Dnes jich známe stovky tisíc.